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La historia de Torco

abril 11, 2020 10 lectura mínima

1948. El comienzo.

Toda empresa tiene un comienzo. Antes de Torco Oil Company estaba Bob Lancaster. Inventó el primer aceite de carreras 20w50. Hizo este aceite de motor SAE 50 de flujo libre en 1948, mucho antes de que la Sociedad de Ingenieros Automotrices identificara este grado de viscosidad como SAE 20w50.

Gus Johnson y su Ariel Square Four.

Este aceite fue hecho a medida para su uso en una motocicleta Ariel Square Four propiedad del cuñado de Lancaster, Gus Johnson, quien era un ciclista competitivo que corrió motocicletas en el lago seco El Mirage a fines de la década de 1940. Y al igual que otros corredores de esa época, pronto descubrió que los aceites de motor estándar no eran lo suficientemente buenos para los motores modificados para las carreras. El estrés de la alta velocidad en un motor en funcionamiento caliente enfriado solo por el aire caliente del desierto hizo que el aceite de motor ordinario se volviera extremadamente caliente y extremadamente delgado. Johnson notó un desgaste excesivo en todo el motor mientras trabajaba reemplazando las piezas muy desgastadas. Le mostró a Lancaster las partes que habían fallado y ese fue el comienzo.

Ponerse manos a la obra.

Bob Lancaster aprendió a fabricar lubricantes de su padre, Bill Lancaster, y del socio comercial de su padre, Jim Wolford. Habían aprendido los trucos del oficio mientras eran empleados de Texaco. Los aceites de motor de esa época eran aceites minerales de un solo grado con una fuerte preferencia por los aceites de mezcla a base de parafina. Los mejores de estos fueron los aceites de Pensilvania 100% puros que se suponía que eran los mejores del mundo. Lancaster, sin embargo, tuvo pensamientos diferentes después de mirar dentro del motor de la motocicleta de su cuñado. Sabía que su padre compraba vagones cisterna de aceite de Pensilvania de Freedom Oil Company (Valvoline) y Tidewater (Tydol) para mezclar aceites de motor de primera calidad. Los depósitos pegajosos en las piezas del motor y la acumulación de carbón duro en los pistones, las válvulas y las cabezas le dijeron que había algo que necesitaba cambiar. Pero aún más grave era la mala lubricación y el desgaste excesivo que se producía en condiciones de carrera.

Nuevo y Diferente.

Los corredores usaron aceite de motor SAE 50 porque mantuvo la presión del aceite a alta temperatura. La industria petrolera utilizó material brillante para fabricar aceites de motor SAE 50. Lancaster quería eliminar el stock brillante y utilizar un enfoque diferente para fabricar aceite de motor SAE 50. Entonces, se puso en contacto con Enjay Chemical para obtener una muestra del polímero que recomendaron para aumentar la viscosidad a alta temperatura del aceite base de baja viscosidad. Eligió un aceite base SAE 20 altamente refinado que bordeaba la viscosidad de SAE 30 y aumentó su viscosidad hasta el rango SAE 50 con el polímero Enjay. El aceite tratado estaba limpio y claro a la vista y resbaladizo. Le habían advertido que los aceites base altamente refinados eran lubricantes inferiores porque el refinado excesivo eliminaba los ingredientes que causan la oleosidad natural. Encontraría una manera de mejorar la lubricación agregando aditivos antidesgaste. Lancaster se había puesto en contacto con Monsanto Chemical para obtener muestras de sus aditivos antidesgaste de zinc solubles en aceite. Recibió dos tipos: alquilo y arilditiofosfato. La variedad de alquilo ofrecía un mayor grado de protección contra el desgaste y la variedad de arilo ofrecía una protección más efectiva contra la oxidación del aceite (descomposición térmica), por lo que decidió usar ambos. Así es como se hizo el aceite de carreras 20w50 en 1948. Tuvo tal éxito en el motor de motocicleta Ariel Square de Gus Johnson que otros corredores lo querían. Los dueños de hot rods lo querían. Lo mismo hicieron los dueños de enanos, autos veloces y botes de carreras. Era un ganador sin nombre de marca: "¿cómo lo llamaré?".

1950. Torco es el Nombre.

Después de dos años de suministrar este aceite de carreras 20w50 sin marca a los propietarios de todo tipo de autos de carrera, su compañía ordenó a Lancaster que dejara de fabricarlo. Entonces, por sugerencia de su padre, Lancaster fundó su propia empresa en 1950 para fabricar su aceite de carreras con el nombre de Torco. Ese fue el comienzo de una leyenda. Durante la década de 1950, Torco se ganó la reputación de ser un lubricante superior. Torco suministró lo que el corredor quería: mejor lubricación, mejor enfriamiento, mejor sellado, menos depósitos de carbón y lodo, mejor protección contra el desgaste y un aumento en la potencia al reducir la fricción. Conocido como Torco V-Bloc 50 (SAE 20w50 aún no era un grado de viscosidad reconocido), este exclusivo SAE 50 parecía más delgado que otros aceites SAE 50 debido a su color amarillo pálido claro. Pero tenía una viscosidad más alta que las demás y estaba a punto de ser SAE 60.

Los corredores descubrieron potencia adicional cuando compararon Torco con otras marcas y sus motores funcionaron más fríos. Los récords mundiales de velocidad en Bonneville se establecieron con Torco. Los corredores de botes encontraron menos dilución de alcohol del lavado de combustible cuando arrancaban sus motores para calentar antes de una carrera.

Uno de los primeros corredores en descubrir que su motor funcionaba más frío con Torco fue Bob Clawson en su midget conducido por Johnny Moorhouse en el Torco V-Bloc Motor Oil Special.

Cuando las carreras de resistencia se trasladaron de los lagos secos y las calles al aeropuerto de Santa Ana, Torco estaba allí. Cuando comenzaron las carreras de resistencia en Pomona Fair Grounds, Torco estaba allí. Cuando el nitro se convirtió en un factor en el combustible de carreras de resistencia, Torco estaba allí. Pero ahora Lancaster tenía que enfrentarse a un nuevo desafío. Su fórmula de aceite de carreras V-Bloc 50 no pudo proteger un motor nitro de la "muerte negra". Fue Gary Cagle quien le mostró a Lancaster los pistones y cilindros marcados de su motor nitro.

El jefe de mecánicos, Howard Gilbert, que preparó los autos para los ganadores de la Indy, Sam Hanks y Jimmy Bryan, le mostró a Lancaster cómo aparecía la "muerte negra" en los pistones usados durante la calificación en la Indy 500. Para evitar que los pistones se irritaran cuando se rociaba alcohol con nitro durante la calificación, Gilbert insertó teflón botones en las faldas del pistón. Los botones solo sobrevivirían a las vueltas de calentamiento y cuatro vueltas de calificación; de lo contrario, la "muerte negra" destruiría el motor.

Keith Black y sus legendarios KB Engines.

Cuando Keith Black cambió uno de los motores de su lancha de arrastre a un dragster, se encontró con que los pistones se irritaban por primera vez. Una vez más, Lancaster tuvo que enfrentarse a la realidad: su aceite de carreras V-Bloc 50 no pudo evitar la "muerte negra". Los corredores que usaban nitro no habían encontrado una cura para la irritación de los pistones, pero Keith Black no lo aceptó y le pidió a Lancaster que encontrara una cura. El primer intento fue poner un lubricante soluble en nitro en el combustible. No funcionó y el motor arrojó una nube de humo.

A continuación, Lancaster inició la búsqueda de un material soluble en aceite que el ntiro no pudiera eliminar de los cilindros y pistones. Encontró un aditivo y trató su aceite de carreras con él. Luego calentó una pieza gruesa de chapa de aluminio y la roció con aceite y luego intentó lavar el aceite caliente con una pistola rociadora de alta presión llena de nitro. La película de aceite sobrevivió al lavado, por lo que preparó una fórmula de prueba con una viscosidad de SAE 60 y se la entregó a Keith Black. Rod Stuckey, un corredor de carreras de Kansas City, acababa de llegar al taller de motores de Keith Black con un nuevo dragster listo para instalar un motor Keith Black. El automóvil fue remolcado a Lodi, CA para una carrera de resistencia utilizando el nuevo aceite de carreras de mezcla nitro de Lancaster. El motor sobrevivió a cada carrera y Stuckey ganó la ronda final. Ningún motor había funcionado tan consistentemente con una carga completa de nitro. Solo unas pocas personas vieron los pistones que salían del motor de Stuckey, pero parecían nuevos. A la mañana siguiente, después de la carrera de Lodi, Lancaster recibió una llamada de Florida. Fue Art Malone quien quería obtener algo de este nuevo aceite de carreras.

El camión de gasolina de "El Coronel" Art Malone.

 Malone se dirigía a California para realizar pruebas de neumáticos para M&H Racing Tires en la pista de carreras de San Gabriel. Sabía que su motor no sobreviviría con el aceite que estaba usando y quería probar Torco. Poco después de la experiencia de Lodi, Tom Greer compró un nuevo dragster de cuerpo completo propulsado por un motor Keith Black y puso a Don Prudhomme en el asiento del conductor. Este famoso automóvil naranja, el dragster Greer, Black y Prudhomme, se convirtió en un laboratorio de pruebas de campo para Bob Lancaster, quien continuó demostrando la confiabilidad de su aceite de carreras con mezcla de nitro.

"Papá grande" Don Garlits.

 A mediados de la década de 1960, Torco Racing Oil había dejado su huella en las carreras de resistencia, tanto en autos como en botes. Pero ahora los gigantes querían entrar en el juego. Pennzoil, Valvoline, Quaker State y las grandes compañías petroleras querían la exposición que ofrecían las carreras de resistencia. También tenían el banco para comprar cualquier súper estrella de carreras de resistencia que quisieran patrocinar. Uno por uno, los grandes nombres de las carreras de resistencia encontraron un patrocinador petrolero que también les pagó en efectivo para comprar piezas de motor. Don Garlits fue el primero en cambiar y Don Prudhomme, que conducía el Dragster hawaiano de Roland Leong, fue el último en cambiar. Esto dejó a Torco con muchos corredores, pero los mejores autos y pilotos se habían ido.

Lancaster estaba convencido de que su aceite de carreras 20w50 original era el mejor aceite para motocicletas jamás fabricado. Entonces, cambió el énfasis de los autos y botes de carreras a las motocicletas y fue tras los concesionarios Honda que estaban abriendo nuevas tiendas en todo Estados Unidos. Seleccionó el área de San Francisco, Oakland y San José como mercado de prueba y Torco fue aceptado muy rápidamente. El aceite de carreras SAE 60 de Torco encontró un nuevo hogar en las tiendas Harley y Torco pronto se convirtió en la marca líder de aceite para motocicletas al oeste de las Montañas Rocosas.

La industria de las motocicletas había alcanzado su apogeo en 1972 y la crisis del petróleo de 1973 provocó una tendencia a la baja en las ventas de motocicletas. Cientos de concesionarios de motocicletas quebraban todos los meses, por lo que Lancaster viajó al extranjero a Taiwán, Tailandia e Indonesia para encontrar nuevos mercados para sus aceites para motocicletas.

Los años 70 inciertos.

Con el ahorro de energía en la mente de todos, Lancaster exploró el potencial de los lubricantes que ahorran energía. Descubrió que el molibdeno líquido y el fósforo ayudaban a que un motor generara más caballos de fuerza al reducir la fricción. En combinación con zinc, estos aditivos también brindaron una excelente protección contra el desgaste. La combinación se denominó MPZ y se utilizó en los aceites de competición de Torco para reducir la fricción y evitar el desgaste. MPZ distingue a Torco de todos los demás aceites utilizados en motores de carreras. Cuando comenzó la segunda crisis del petróleo en 1978 y continuó hasta la década de 1980, Lancaster hizo planes para vender el negocio de Torco. Encontró un comprador y vendió todo en 1981 y se retiró. En 1984 regresó a Torco como consultor y continuó con el desarrollo de nuevos aceites de carreras para motores, transmisiones y diferenciales.

1990. Torco de vuelta bajo el liderazgo de Lancaster.

El 15 de marzo de 1990, Lancaster y su socio comercial Ned Tanson recuperaron la propiedad de Torco. Lancaster había observado al margen durante 10 años y vio crecer la aceptación de su aceite de 2 tiempos sin humo en el mercado extranjero. Observó cómo los aceites Torco MPZ Racing cobraban nueva vida a medida que los corredores descubrían los beneficios de su tecnología. Lancaster quería continuar compartiendo sus 42 años de experiencia en lubricación con consumidores que querían el mejor aceite, con distribuidores que querían vender el mejor aceite, y con distribuidores que también querían vender lo mejor. Lancaster llevaba la misma pasión y filosofía que tenía al principio. No tienes que ser grande para ser bueno en lo que haces. Pero tienes que ser mejor que los demás, de lo contrario, ¡quién te necesita!

Torco es lo que es... una empresa especializada que fabrica aceites especiales para motores de carreras, transmisiones y diferenciales. Nuestro propósito es reemplazar los lubricantes que no funcionan bien en condiciones de carrera con lubricantes que funcionan bien. Los corredores han descubierto que los aceites de motor, aceites de transmisión y aceites para engranajes producidos en masa a menudo fallan bajo el estrés de las condiciones de carrera. Los motores, transmisiones y ejes de carreras están diseñados y creados para las carreras. Son caros de construir y cuestan mucho reconstruirlos. Es por eso que nos metimos en este negocio de convertir la falla del lubricante en un éxito para los corredores que necesitan protección adicional para su equipo.

El fin de un legado Bob Lancaster 1922 – 2002 “ Mr Torco”.

Bob Lancaster murió en paz el 19 de mayo de 2002 a los 80 años de edad. Bob Lancaster desempeñó un papel integral en la progresión de las tecnologías de lubricación y muchos lo consideraban uno de los ingenieros líderes de la industria. Fue miembro de la Sociedad de Ingenieros Automotrices (SAE) y de la Sociedad de Tribólogos e Ingenieros de Lubricación (STLE) durante más de 40 años. Durante su carrera, inventó innumerables tecnologías de lubricación para resolver fallas relacionadas con el aceite en una amplia gama de aplicaciones industriales y de carreras. Cristiano devoto, ávido amante de la naturaleza y hombre de familia, Lancaster nació el 19 de enero de 1922. Casado durante 58 años, le sobreviven su esposa, Connie, sus hijos Rob, Dan, Steve y Ned, 9 nietos y 7 bisnietos.

El futuro.

Nuestros productos se mezclan artesanalmente utilizando las mismas filosofías y la misma pasión que Bob Lancaster poseía durante sus 55 años de ingeniería de lubricación. De hecho, su hijo mayor, Rob Lancaster, es el ingeniero principal y jefe del departamento de investigación y desarrollo de Torco en la actualidad. Rob mismo tiene más de 30 años de experiencia y continúa el legado de su padre en el desarrollo de los mejores productos del mundo.

Y esa es la promesa de Torco para usted, continuar ofreciendo aceites de motor de mezcla artesanal ultrapremium y lubricantes avanzados utilizando solo los mejores ingredientes.